Luglio 22, 2019

Naomi Judd offre speranza a coloro che combattono la depressione durante la settimana della consapevolezza della malattia mentale

In osservanza della Settimana della consapevolezza della malattia mentale , la star della musica country Naomi Judd sta onorando l'occasione e offrendo parole di incoraggiamento a coloro che combattono ansia, depressione e pensieri suicidi, come una volta, condividendo una lettera che ha scritto esclusivamente con le PERSONE.

Nella lettera, il cantante ‘Love Can Build a Bridge’, 72 anni, e il medico Daniel R. Weinberger, MD, discutono di come ‘il suicidio sia in realtà una delle principali cause di morte prevenibile tra queste malattie mentali’.

Ogni anno, quasi 45.000 persone abbandonano la speranza e si suicidano, un atto doloroso che ci fermiamo a meditare ogni settembre durante il mese nazionale per la prevenzione della prevenzione dei suicidi. Nel 2018, abbiamo assistito a numerosi suicidi celebrità di alto profilo e nuovi dati sconcertanti – un aumento del 30% del numero di persone che si tolgono la vita dal 1999. Questi numeri impallidiscono rispetto a quelli lasciati privati del suicidio – spesso chiamati ‘sopravvissuti alla perdita del suicidio’ ‘- rendendo più critico che mai porre l'accento su questa preoccupazione per la salute mentale altamente stigmatizzata.

A giugno, il Department of Veterans Affairs (VA) degli Stati Uniti ha pubblicato dati che dimostrano che i numeri di suicidi veterani sono significativamente più alti rispetto ai non veterani e non stanno diminuendo. Questi rapporti hanno scatenato allarmi sui social media, con numerosi blog e testimonianze di Facebook che evidenziavano le lotte della gente con la depressione, e altri che condividevano la perdita di familiari e amici.

Come cantante che ha raccontato una battaglia a vita con la malattia mentale nel libro River of Time: La mia discesa in depressione e Come sono emerso con speranza , e un medico che ha trascorso decenni a ricercare cure per i disturbi mentali, troviamo queste statistiche devastanti. E le recenti morti dello chef Anthony Bourdain e della stilista Kate Spade chiariscono che nessuna fama o fortuna può proteggere la gente dalla disperazione di quella che può portare alcuni di noi a togliersi la vita.

Le statistiche in America sono scioccanti. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) riportano che il tasso di suicidi è salito a 13,7 per 100.000 persone di 10 anni e oltre, e il numero di veterani degli Stati Uniti del Dipartimento Veterans '(VA) ha scoperto che i veterani di età compresa tra i 18 e i 34 anni hanno un tasso di suicidio più del doppio dei non-veterani, il che significa che ogni giorno 20 veterani scelgono di terminare la propria vita. Con 45.000 americani che decidono di terminare la propria vita ogni anno, il suicidio è ora la decima causa principale di tutti i decessi negli Stati Uniti, e il CDC lo considera una delle principali minacce alla salute pubblica.

Per tutti coloro che piangono la morte di qualcuno che si è suicidato, sorge una domanda inevitabile: perché è successo? Sfortunatamente, non abbiamo ottime risposte. Sappiamo che il comportamento suicidario accompagna molti disturbi cerebrali comportamentali come la schizofrenia, il disturbo bipolare e la depressione. Il suicidio è in realtà una delle principali cause di morte prevenibile tra queste malattie mentali. La dipendenza è un'altra comune malattia del cervello nelle persone che si suicidano con circa il 40% che ha abusato di alcol e circa il 25% ha una storia di abuso di sostanze illecite. Ma anche qui, sappiamo che mancano risposte complete. Quando il CDC pubblicò i loro ultimi numeri, notarono che quasi la metà delle persone morte per suicidio non aveva una malattia mentale diagnosticata.

Attualmente una quantità sproporzionata di ricerche si concentra sul suicidio come fenomeno sociologico e psicologico, ma gli ultimi studi sull'aggressività e l'impulsività potrebbero darci risposte migliori. Il sito web BuzzFeed ha un video con quasi 7 milioni di visualizzazioni in cui un uomo di nome Kevin Hines parla di come ha tentato il suicidio saltando dal Golden Gate Bridge . ‘Il millisecondo la mia mano sinistra, ho sentito il rimpianto istante’, dice Hines. Poi aggiunge: ‘Ho pensato a me stesso, 'Nessuno saprà che non volevo morire.'’

La spiegazione di Hines si adatta alla corrente opinione scientifica secondo la quale la maggior parte dei suicidi si verificano come atti di aggressione impulsivi, con il funzionamento del cervello in uno stato alterato. Molti suicidi avvengono in modo impulsivo e di solito hanno successo se la persona ha facile accesso a mezzi letali come armi da fuoco, veleni, mezzi di auto-sospensione o altezze pericolose. Quando i ricercatori hanno studiato persone che sono morte per suicidio – intervistando familiari e medici e studiando cartelle cliniche, in un processo chiamato psicologico – hanno scoperto che coloro che hanno completato il suicidio tendevano ad avere livelli più alti di aggressività.

È anche chiaro da molti studi che il suicidio corre nelle famiglie e ha alcune radici genetiche. In effetti, gli studi sui gemelli mostrano che il 43% delle probabilità di suicidio è determinato dai geni di uno. Mentre non è chiaro quali geni specifici contribuiscano al rischio di comportamento suicidario, gli studi familiari hanno costantemente trovato che il comportamento suicidario è parzialmente spiegato dalla trasmissione all'interno di famiglie di tratti impulsivi e aggressivi. E i parenti di coloro che completano il suicidio sono stati trovati ad avere livelli elevati di tratti impulsivi-aggressivi e sono essi stessi più propensi ad avere storie di comportamento suicidario.

Per comprendere meglio questo problema, dobbiamo portare lo studio del suicidio nelle neuroscienze mainstream e trattare la condizione come ogni altro disturbo cerebrale. Le persone che commettono suicidio hanno problemi di umore, controllo degli impulsi e aggressività, che coinvolgono tutti i circuiti discreti del cervello che regolano questi aspetti dell'esperienza umana, ma non capiamo ancora come questi circuiti vadano in tilt nel cervello delle vittime del suicidio .

Molto probabilmente la propensione a specifici malfunzionamenti nei circuiti cerebrali pertinenti ha cominciato a formarsi nelle prime fasi dello sviluppo, forse anche all'interno dell'utero. Con altri disturbi cerebrali come la schizofrenia, il disturbo bipolare e la depressione, abbiamo un panorama sempre più ricco di ricerche che approfondiscono la biologia e la genetica di queste malattie, ma ancora nulla a questo livello per il suicidio. Sappiamo, ad esempio, che il litio sembra ridurre la probabilità di tentativi di suicidio, ma non comprendiamo il meccanismo biologico per cui è così.

Rifocalizzazione sulla ricerca del suicidio richiede collaborazioni pubbliche e private. Al momento circa sei volte più persone negli Stati Uniti muoiono prendendo le loro vite da HIV / AIDS o malattie cardiache, ma mancano i soldi per studiare il suicidio. In una recente rubrica del New York Times , il dott. Richard Friedman ha sottolineato questa disparità di finanziamenti, rilevando che i ricercatori sulle malattie cardiache ricevono 29 volte la quantità di fondi federali rispetto agli scienziati che si occupano di suicidio e prevenzione del suicidio. In effetti, lo scorso anno il governo federale ha speso più denaro per studiare gli integratori alimentari piuttosto che per capire perché gli americani decidono di togliersi la vita.

È tempo che facciamo meglio.

Nel 2016, Judd ha rivelato la sua battaglia durata tutta la vita con la malattia mentale nel suo memoriale River of Time: La mia discesa in depressione e Come sono emerso con speranza , in cui racconta le sue lotte e la sua strada verso ‘l'accettazione radicale’.


Il memoriale di Naomi Judd River of Time: La mia discesa nella depressione e Come sono emerso con speranza
Courtesy Hachette Book Group

‘Nessuno può capirlo se non ci sei stato’, il cantante, una metà del duo madre-figlia The Judds, vincitore di un Grammy, ha già parlato a PEOPLE. ‘Pensa al tuo peggior giorno di tutta la tua vita – qualcuno è morto, hai perso il lavoro, hai scoperto che eri tradito, che tuo figlio aveva una malattia rara – puoi prenderli tutti insieme e metterli insieme è come si sente la depressione. ‘

La malattia si è impadronita poco dopo che il tour The Judd's Last Encore si è concluso nel 2012, lasciandola vuota. In quel vuoto riemergono ricordi a lungo soppressi del trauma infantile, compreso l'abuso sessuale da parte di un prozio.

Durante la sua depressione, ‘Non potevo letteralmente uscire di casa per settimane. Ero completamente immobilizzato e ogni singolo secondo era come un giorno ‘, ha detto Judd, che ha dovuto installare un ascensore nella sua casa perché le sue gambe sono diventate così deboli per mancanza di esercizio. ‘È molto più che ragionevole, ma ho pensato: 'Sicuramente la mia famiglia saprà che avevo tanto dolore e ho pensato che avrebbero voluto che finissi quel dolore [attraverso il suicidio]'’.


Naomi Judd (al centro) con le figlie Ashley Judd (a sinistra) e Wynonna Judd (a destra)

Fermato solo dal pensiero di un membro della famiglia che trova il suo corpo, il cantante ha lentamente trovato modi efficaci per guarire: nuovi farmaci, nuove terapie, relazioni più forti con amici e familiari, tra cui le figlie Ashley e Wynonna, trattamenti alternativi come massaggi e agopuntura.

‘Mi sto ancora riprendendo’ disse Judd. ‘Sto ancora cercando disperatamente di cercare di aiutare me stesso. Non ci sarà mai una pillola per tutto questo. Ho letto tutta la letteratura scientifica, vado ai corsi. Cerco così tanto di stare in piedi su tutto ciò che posso per liberarmi di questa orribile maledizione. ‘

‘Questi pensieri sul suicidio non arrivano più. Ma sono vulnerabile. So che posso tornare indietro ‘, ha aggiunto.

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